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7种不同寻常的外观设计专利检索方式
发布时间:2019-09-10


在从无效角度进行外观设计检索时,人们常常将检索范围局限在外观设计专利以及发明或实用新型专利的说明书和附图,以期找到可靠的现有技术。但是,他们有时连一个现有技术都找不到。因此,我们需要以不同寻常的方式来寻找隐藏在互联网某处的图像中的现有技术。本文主要介绍为了找到一个可靠的现有技术而执行的7种不同寻常的外观设计专利检索策略。


现实中可能有上百种不同的专利检索方式。通常,你会在商业专利数据库或免费专利数据库上执行专利检索。总的来说,你可以选择一种传统方式或者从这上百种方式中选择任意一种其他方式来完成专利检索。

但是,这些常见的传统专利检索方式有时可能无济于事。这时候你需要走一条少有人走的路—采用不同寻常的方式来进行专利检索。


在从无效角度进行外观设计检索时,人们常常将检索范围局限在外观设计专利以及发明或实用新型专利的说明书和附图,以期找到可靠的现有技术。但是,他们有时连一个现有技术都找不到。


因此,我们需要以不同寻常的方式来寻找隐藏在互联网某处的图像中的现有技术。无论我们要搜索多久,只要现有技术存在,我们就会找到它。


想知道怎么做?拿起一杯咖啡,继续阅读,就能了解为了找到一个可靠的现有技术而执行的7种不同寻常的外观设计专利检索策略。

1.搜索产品评论网站

在决定是否继续购买产品之前,有多少人会查看产品的评论?你可能正在点头,确认你这样做过。大多数人只有在已经阅读了关于产品的正面评论之后,才会花钱购买它。


这就是每个人都喜欢产品评论网站的原因。不是吗?产品评论网站也是回答所有问题的最佳场所之一,即使在现有技术检索方面。


由于这些网站充满了产品评论以及市场上推出的几乎所有产品的第一手图像,如果存在任何可能使外观设计无效的产品,这里就是最佳的检索场所。


当相机设计受到严格审查时,PetaPixel和ISO.500px位居榜首;而在虚拟现实方面,我们主要在Wearable、C|net和Road to VR中寻找现有技术。网站拥有一个独特的功能:只要产品存在,网站就会涵盖它。



2.产品原型检索

在进行外观设计专利检索时,产品评论网站是一个很好的选择,但是,它们也有局限性。产品评论仅限于已经推出或即将在市场上推出的产品。如果产品仍处于研发阶段怎么办?如果只有产品的原型存在怎么办?产品原型和现有产品都是现有技术,而检索不能仅限于现有产品。


在这种情况下,需要寻找现有的产品原型。例如,检索圆形相机设计让我们看到了奥林巴斯发布的原型,这是一款圆形镜头的相机,其有可能使手中的相机设计专利无效。


产品原型确实可以成为找到令人惊讶的外观设计现有技术的可靠来源。


除了评论网站之外,找到对公众开放的原型的最佳位置是什么?

众筹网站。这些是互联网上可以找到由独立发明人为产品开发的原型的最好地方。

Kickstarter、Indiegogo和Crowdfunding这样的众筹网站展示出可能很快上市的产品,也是人们可能找到一些惊人原型的地方。

3.寻找产品设计图纸中的现有技术

今天存在的每一件产品都曾是以草图或绘图形式描绘的概念。尽管产品可能与最初构思的方式不同,但是图纸仍然是现有技术的有效形式。虽然图纸中的设计没有最终成为产品,但是这样的设计已经构思出来,因此图纸可能使具有类似设计的外观设计专利无效。在这种情况下,专利中的外观设计将不符合最重要的可专利性标准:新颖性。


因此,重要的是查看发明人、初创公司或制造产品的公司所揭示的产品设计和图纸,以验证专利中的外观设计是否确实是新颖的。



4.检索制造商样品


数以百计的小东西整合成一个强大的产品。例如,一个台灯由多个部分组成,从遮阳罩到插座壳、从支架到套管,以及其他十几个部件。公司不可能制造灯中使用的所有组件,通常情况是这些部件从不同的制造商购买并组装在一起以形成完整的台灯。



例如,灯泡的设计千差万别。市场上有数百种不同形状和尺寸的灯泡,因而,灯泡的设计可能不是完全新颖的。在这种情况下,检查产品制造商的网站以确定专利中的外观设计是否通过了关键检验。

但是,通过搜索产品评论网站不是也可以实现同样的目标吗?为什么还要在制造商的网站上搜索样品呢?

因为不是每个存在的产品都有产品评论,制造商的网站是一站式商店,可以搜索与特定产品相关的所有设计。但是这种方式也不是每次都奏效。

5.浏览电子商务网站以无效外观设计专利

当有人提到电子商务网站这个词时,你会想到什么?购物?惊人的价格?琳琅满目的商品?对于知识产权从业人员来说,这些门户网站也是进行外观设计检索的重要来源,因为世界上几乎所有存在的产品都呈现在我们眼前,使得我们可以判断客户的外观设计到底是有效还是无效。

例如,为了找出CCTV(闭路电视)摄像机的特定设计是否确实是新颖的,只需在阿里巴巴、亚马逊等不同的电子商务网站上进行彻底搜索。基于对特定技术的搜索,可以确定其外观设计是否有效。



另外,在进行外观设计专利检索的同时,你完全可以买一双鞋。毕竟,脑力活动也需要体力支持。这样做,一箭双雕!


此外,让我们举一个形状奇怪的笔式驱动器“Leef iBRIDGE闪存盘”的例子。经过一番搜索,我们找到了Leef Technology的产品。但是,它在2015年首次被添加到公司的网站上,我们无法使用它作为现有技术,因为该添加日期晚于申请日1年之后。

Leef iBRIDGE闪存盘


在电子商务网站上进行搜索,我们找到了里尔婴儿背带,并在专利数据库中找到了相关的专利USD693569S1,其可以作为进行诉讼的相关专利。

里尔宝贝COMPLETE婴儿背袋


USD693569S1‍

6.基于地理位置的检索

无效检索非常类似于国际象棋。只要你的出招能让对手措手不及,你就可以成为大师。基于地理位置的检索可以是这样的大招。

当专利涉及诉讼时,你必须将检索扩展到非英语地理区域,其中许多新的外观设计已获得专利/概念化/制造。例如,从日本和中国的专利数据库中能够挖掘出许多美国和欧洲的专利数据库中没有的外观设计现有技术——尤其是电子产品方面的外观设计。

由于美国专利的大多数现有技术检索通常仅限于USPTO或欧洲数据库,因此通常情况下,由于检索范围有限,已经存在于世界其他地方的外观设计将通过美国的新颖性测试。

也就是说,最好选择一个详细的地理搜索,它可以让你获得坚实的现有技术来对抗对手的“王炸”。

7.产品回溯寻找外观设计专利的现有技术

如果在用完传统方法和非传统方法后,还没有检索到任何令人满意的现有技术,意味着什么呢?外观设计是否通过了试金石?不,还没有。

万物皆有“源”。如果你发现很难判定外观设计专利有效,那么回溯就可以找到产品设计的初始点。

外观设计专利检索不应限于截止日期之前生产的产品。相反,应检查截止日期之后生产的产品并进行回溯,以揭示最终产品背后的灵感。

应注意的是,不能只将专利中的外观设计与现有设计进行比较。相反,应该回溯现有设计以发现产品的所有先前版本——测试版、原型、绘图等。

例如,考虑“拍立得”相机的例子。虽然相机中使用的技术不同,但几乎相同的外观在一些新一代相机中被重复使用,因此使一些设计无效。

回溯通常可以帮助揭示产品图纸或旧版本等某些产品背后的灵感,这些产品可能追溯到截止日期并成功地使设计专利无效。对于某人来说,一个新设计可能已经看到了当时的光芒,闪耀并划出了为新设计铺平道路。虽然它不再具有统治性,但遗留下来的遗迹仍足以证明外观设计专利无效。

在上述“Leef iBRIDGE闪存盘”的例子中,我们假设是该公司在推出产品前几年肯定会开始研发该产品。所以我们开始寻找与产品相关的所有痕迹。我们搜索了该公司的所有专利、设计、出版物、一切。结果,我们在Leef Technology的专利组合中找到了设计专利USD749599S1(2014年提交):

USD749599S1‍

探索未经探索的地方可以带你到没有人去过的地方。这同样适用于现有技术的检索。你的检索不应仅局限于这些传统和非传统的地方。创建自己的路径,持续前行,直至找到使你打开成功之门的坚实的现有技术。

本文编译自文章“7 Unconventional Ways To Perform A Design Patent Search”,作者 Anjali Chopra(https://www.greyb.com/7-unconventional-ways-perform-design-search/)

来源:IPRdaily中文网